Противтенковска пушка Type 97

Противтенковска пушка Type 97, извор: forgottenweapons.com

Јапанске снаге су се током операција у Кини суочиле са врло скромном претњом у виду оклопних средстава непријатеља, али су истовремено добијали и извештаје да Кина набавља Викерсове тенкове. Сходно томе, 1935. године су издати захтеви за противтенковску пушку, чиме је започео процес развоја јапанске противтенковске пушке. Арсенал Нагоја је понудио дериватив тенковског митраљеза Type 92, калибра 13 мм, док је Арсенал Кoкуа понудио пројект противтенковске пушке калибра 20 мм, конструисане око метка 20х124 мм који је коришћен за авионске аутоматске топове. Тестирања су обављена марта 1936, уз коришћење Солотурнове противтенковске пушке S 18-100 као узора. Оба предложена модела су након тестирања враћена на дораду, како би се отклонили недостаци уочени током тестирања. Друго тестирање је извршено у Пешадијској школи 1937. године, при чему је модел Арсенала Нагоја одбачен. Пушка калибра 20 мм је поново послата на дораду, како би се ојачале ножице и извршиле дораде на механизму обарача и уводника. Током те исте 1937. године је произведена серија од седам примерака нулте серије, да би наредне године била произведена серија од 50 примерака, који су били намењени за тестирање у јединицама. Пушке су децембра 1938. године подвргнуте и трећој серији тестова, који су изведени у пешадијској и коњичкој школи јапанске војске. Пушка је убрзо и усвојена у наоружање, под ознаком 20 мм Type 97 противтенковски аутоматски топ, која се одликовала и тиме да је била једна од пар противтенковских пушака које су могле да раде у полуаутоматском и аутоматском режиму. Оквир којим је оружје пуњено, био је капацитета од седам метака. С обзиром да је маса пушке била више од пројектованих 40 кг, ова пушка је била и најтежа противтенковска пушка Другог светског рата. Укључујући и заштитни штит, маса пушке је износила читавих 68 кг. Ова маса је захтевала послугу од четири војника. За потребе лакшег транспорта пушке развијен је и лафет са два точка напред и једним мањем на задњем делу. Трзај је био врло снажан, те је један члан послуге имао задатак да придржава ножице приликом дејства и тиме умањи ефекат трзаја на стрелца.

Расклопљена пушка Type 97, извор: forgottenweapons.com

Серијска производња пушака је започета 1939. године у Арсеналу Кокура. До завршетка производње, до ког је дошло 1941, произведено је 1008 комада. Серијска производња је из непознатих разлога поновно покренута 1943. године, када је произвдено још 100 примерака. Производња је, ако се узме у обзир првобитни захтев, била скромна, што је била последица велике масе пушке, нарастајуће неефикасности оружја, али и високој цени коштања саме пушке.

Противтенковска пушка Type 96 у борбеним дејствима

Пушка Type 97 је у време увођења у наоружање сматрана врло моћним противоклопним оружјем. Сходно материјалној формацији, пешадијски батаљони су попуњавани са по 24 противтенковских пушака овог модела, и оне су се налазиле у четири водова противтенковских пушака, сваки са по две пушке. Одељење противтенковских пушака је бојало десет војника, наоружаних са једном противтенковском пушком. У саставу одељења су се налaзили командир, четири послужиоца противтенковске пушке, који су је носили, четири доносиоца муниције који су носили муницијске кутије са по шест оквира и два коњоводца.

Type 97 у дејству.

Пушка је по први пут употребљена у борбеним дејствима током 1939, против совјетских снага у Манџурији. Тенкови који су се у то време налазили у наоружању совјетских јединица, били су лако оклопљени и рањиви на дејство овог оружја, нарочито на малим даљинама. Совјетски извештаји из битке за Халкин Гол описују велике губитке оклопне технике, управо од дејства овог оружја.

У време интензивног коришћења пушке у Кини, у периоду 1940-41, на бојишту није било толико рентабилних циљева. Производња муниције за ову пушку преусмерена је са производње панцирно-пробојне на производњу HE пројектила. Почетак операција на Пацифику довео је до реорганизације противоклопних јединица, пошто ова противтенковска пушка није значајније коришћена; након 1942. су сматране неефикасним против америчких тенкова.

Средњи тенк Type 97

Средином тридесетих година јапанска војска је предала захтеве за нови средњи тенк којим би заменили застарели Type 89B. Како се Генералштаб и Конструкторски биро нису могли сложити око концепције тенка, израђена су два прототипа. Компанија Мицубиши је израдила пројект Конструкторског бироа, док је Осака Арсенал израдио пројект Генералштаба. Није било тешко направити избор. Мицубишијев тенк је био тежи и са јачим погоном. Стандардизован је под ознаком Type 97 CHI-HA као средњи тенк и пре него што је производња средином рата престала, произведено је неких 3000 комада.

Тело и купола тенка израђени су техником заковица, где се дебљина плоча кретала од 8 до 25 мм. Возач се налазио напред десно, док је митраљезац седео лево од њега. Купола са два члана посаде налазила се у средини тела, нешто померена у десну страну и покретала се ручно. Главно наоружање тенка чинио је топ калибра 57 мм са елевацијом од -9° до +11°.  У задњем делу куполе налазио се још један митраљез калибра 7,7 мм. Борбени комплет се састојао од 120 пројектила калибра 57 мм и 2350 метака калибра 7,7 мм. Дванаестоцилиндрични ваздухом хлађени дизел мотор налазио се у задњем делу тела тенка.

Када је уведен у наоружање, овај тенк је био напредног дизајна, сем главног наоружања које је имало малу брзину пројектила на устима цеви. Одлика већине јапанских тенкова овог доба била је та да су били погоњени чешће дизел него бензинским моторима, што им је у многоме повећавало радијус кретања и смањивало ризик од пожара у борби, а самим тим и смањење жртава међу члановима посаде. Нова верзија тенка је израђена 1942. и одликовала се новом куполом са топом калибра 47 мм. Овај топ је користио исту муницију као и противтенковски топови што је олакшавало снабдевање муницијом на бојишту. Шасија тенка Type 97 коришћена је као основа за друге врсте возила, међу којима су и тенк за чишћење мина, самоходни топови, самоходни противавионски топови, инжињеријски тенк, возило за извлачење и оклопљени полагач моста. Већина њих је израђена у малом броју тако да су играли малу улогу у операцијама.

ТТ карактеристике
Маса 15 000 кг
Дужина 5,516 м
Ширина 2,33 м
Висина 2,23 м
Посада 4
Наоружање топ калибра 57 мм
два митраљеза калибра 7,7 мм
Погон дизел мотор Mitsubishi снаге 170 КС
Аутономија 210 км
Брзина 38 км/ч